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27. Improving your listening: the effort involved /Mejorando el oído (Bilingual post/entrada bilingüe)

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I have recently read a fantastic article (see below: Spanish) about the troubles that some people have with listening skills, and this got me thinking. Previously I have mentioned the need to improve listening skills for accademic purposes and the benefits of having good listening skills in the language learning process (13. The Importance of Listening: Comprehensible Input and 6. Improving listening skills: advice for students and teachers). But what I want to point out in this post is the importance of active listening and the effort it takes to perfect listening skills.

Many language learners think that by simple being immersed in a language and hearing it frequently that they will simple come to understand it with time due to its repetition. But this is not always the case, it is all too easy for language learners to give up, this is not always a conscious decision but sometimes they simply switch off while they are not being directly spoken too. This can occur for several reasons, tiredness: it can be exhausting trying to understnd a foreign language if you have a limited vocabulary or simply because it is the easy option. The point I want to make with this post is that listening, as with other areas of langauge learning, requires effort. People who wish to one day improve their listening skills need to listen actively and try to take in as much as they possibly can. It is important to match what you expect of yourself an the level of language that you are listening to (the level of listening should be challenging but achievable), and also to take note that improving listening takes time and you need to be patient.

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To improve listening skills, take a look at the resources for adults section of this site, englishacrossthepondpodcastsinenglish and audioboom are great resources for improving listening skills.

 

 

spanishflagMientras leía un articulo sobre las experiencias de un español viviendo en un país angloparlante y las dificultades que ha sufrido en entenderse con la gente, me puse a pensar en mis experiencias aprendiendo español y la cantidad de encuentros que trague sin poder seguir el hilo de la conversación, muchos años han pasado desde aquello pero aun me acuerdo de los sentimientos que provocaba,  el artículo (aquí) tiene su gracia pero también me ha llamado la atención su sinceridad. Al terminar el articulo no pude evitar preguntarme un cosa, ¿Como es que algunas personas, a pesar de vivir en un país, nunca llegan a dominar el idioma? Por eso quería hablar de la importancia de escuchar de una forma activa y el esfuerzo que supone mejorar el oído en el aprendizaje de idiomas.

Muchos estudiantes de idiomas creen que basta con estar rodeado de un idioma o escucharlo con mucha frecuencia para poder llegar a entenderlo. Pero yo diría que esa idea es errónea. Mejorar el oído requiere esfuerzo, y lo que es más, tiempo y constancia. Para llegar a entender un idioma bien, una persona tiene que querer entenderlo, hay que escuchar de una forma activa y procurar evitar un par de cosas.

  1. Apagarse: es muy común que un estudiante se apaga el oído sin darse cuenta. Puede ser agotador seguir conversaciones de las cuales apenas entendemos nada y hay que esforzarse para poder prestar atención (especialmente cuando no podemos ni siquiera contribuir a la misma)
  2. Evitar el uso del idioma: debido a su dificultad. Es muy normal que una persona elija la opción más fácil. Hay que insistir en utilizar el idioma que estás aprendiendo lo máximo posible y eso es muy fácil cuando hablamos, pero también hay que insistir cuando la gente de dirige a nosotros y nos hacen preguntas.
  3. Esperar demasiado nivel antes de tiempo. El oído es algo que mejora con tiempo. Hay que buscar la oportunidad de escuchar grabaciones o conversaciones que sean de un nivel (un poco) más avanzado de lo que ya tenemos. Que sean un reto pero conseguible. Poco a poco el cerebro se adapta a lo que le exiges, la constancia es fundamental.

Así que, eso es mi consejo. No caigas en la trampa de estar presente en una conversación sin ser parte de ella, hay que escuchar de una forma activa para que asimiles lo que escuchas para poder avanzar.

By Marc Andrew Huckle (Fundador de http://www.intercambioidiomasonline.com)

Artículo sobre las dificultades con mejorar el oído

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